Кризата на идентичността в компютърните науки

Spread the knowledge

Кризата на идентичността в компютърните науки

Oригиналната страница: https://www.cs.purdue.edu/homes/dec/essay.cs.identity.crisis.html


Преди малко бях на среща, в която преподавателят по компютърни науки седеше около изказвания за това, което е важно в тази област и какво трябва да научат учениците. Дискусията се съсредоточаваше върху това, че се опитвахме да определим CS и въпроса за мястото, където се развива тази област. Имах чувството, че вече vu, защото през последните години многократно са изказани едни и същи основни мнения. Докато седях в слушане, изведнъж ми хрумна, че основният психологически проблем е свързан с компютърната наука: полето е в неразположение, изпитва криза на идентичността и поставя под въпрос неговата стойност.

Нека обясня. По време на дискусията един от учените по компютърни науки спомена, че през 80-те години на ХХ в. Се говори за превръщането на CS в следващия стълб на науката , който най-накрая ще постави ЕП на равнопоставеност с области като физика, химия, биология и науки за земята. “Какво се случи?”, Попита той и продължи да се оплаква, че други науки обикновено гледат на ЦС като просто “подкрепящи” тяхната работа. Друг компютърен учен предполага, че CS е допуснал грешка, мислейки, че полето е за създаване на софтуерни и софтуерни системи. Той твърди, че компютърното програмиране не трябва да бъде в основата на това, което правим, а вместо това предполага, че КС трябва да се преименува като област, която се фокусира върху “изчислителното мислене” или тази, която “дава решения на компютърните проблеми”. Всяка от тези позиции е симптоматична за основния проблем: вместо да се гордеем с нашите големи постижения, като създаването на интернет и мощни интерактивни компютърни системи, които са променили начина, по който хората работят и играят навсякъде по света, някои компютърни учени изглеждат залепени в отдръпване, чувство за разочарование и желание за повече академичен престиж.

Как стигнахме дотук?

  • Може би е ендемична. В крайна сметка полета като Философия направиха подобен преход – в стремежа към престиж те се нарекли “мислители”, а не “изпълнители”. Този преход наистина може да помогне на членовете на дадено поле да се чувстват по-добре за себе си. Колективно, те могат да решат, че са по-добри от останалите академици, защото работят над безпорядъка на ежедневното съществуване. Само елитът в своята област може да разбере и оцени истинската същност на мисленето. За съжаление, еуфорията е краткотрайна: след няколко години полето се отделя от реалния свят и се плъзга към ирелевантност.
  • Може би е време. CS е млада дисциплина, която се разрасна бързо. Може би ЦС е като тийнейджър – не е напълно зрял и все още не е уверен в мястото си в света.
  • Може би живее в сянката на Интернет. Преди няколко години бях шокиран от редица изследователски предложения, в които всеки изследовател заяви, че предложеният от тях проект ще създаде заместител на интернет, който е по-голям, по-добър, по-бърз, по-надежден, по-сигурен, по-енергийно ефективен и по-лесен за използване , и по-лесно да се управлява. Вместо да анализират компромисите, изследователите са набрали навика на хиперболата, която някога е била запазена за маркетинг. Всъщност, всеки път, когато един компютърен учен казва, че CS наистина трябва да е в бизнеса за предоставяне на “решения” на изчислителни проблеми, се чудя дали несъзнателно са вдигнали най-новите пазарни тенденции: вместо да пускат на пазара продукти и услуги, високотехнологичните компании в Силикон Пазар на долини “решения”. С научни предложения, които правят скандални твърдения и маркетингови реклами, проникващи в нашите дискусии, не е чудно, че компютърните учени са разработили комплекс за малоценност – мнозина мечтаят да станат супергерои.
  • Може би живее в сянката на Microsoft, Ipods и iphones. Когато обикновен човек чува думите “компютърни специалисти”, те обикновено приемат пълни познания за всеки компютър и мрежов продукт, създаван някога. В действителност, разбира се, никой не може да е запознат с всички налични приложения и системи, нито може да си спомни каталог на продавачи, продукти, освобождавания и кръпки. По този начин, ако компютърният учен се опитва да помогне на приятел или член на семейството с компютърни проблеми, те бързо могат да се почувстват неадекватни.
  • Може би това е несигурност. Всъщност, много компютърни учени се чувстват неспокойни, защото изследванията им нямат въздействие. Те избягват да говорят за големите успехи в тази област, защото не са лично замесени. По-важно, големите успехи могат да накарат човек да се почувства застрашен. Когато проектът за интернет дойде, например, някои компютърни учени заявиха, че за разлика от собствените си изследвания, изследването на компютърните мрежи не е имало значителна интелектуална дълбочина. Други категорично заявяват, че свързването в мрежа е “не е част от компютърната наука и никога няма да бъде”. В ретроспективен план, опитването да се изключи мрежата е глупаво и безсмислено, но такива опити се случват толкова често, че това може да означава основен проблем.
  • Може би това е културата. Голяма част от културата в академичната област се предава в университетите. Ако членовете на преподавателите многократно говорят за това, че СК е по-лоша поради липсата на ентусиазъм и неспособност да формулират ясна визия, учениците могат да възприемат възгледа. Дори и факултетът да не прави директно изявление, студентите вероятно ще четат между линиите, усещането за нагласи и ще вземат подвижни съвети. Ableson и Sussman от MIT веднъж отбелязаха, че компютърните учени имат “математическа завист” – искат те да са истински математици. Така че, те пишат много уравнения, за да създадат впечатлението, че вършат дълбока математика. Образованието често е впечатлено и заключава, че уравненията означават факултета са невероятно умни. Объркване може да се получи, когато учениците осъзнаят, че уравненията не съвпадат с действителността. Студентите от най-висок клас често виждат смут и започват да разпитват валидността на изследването. В крайна сметка обаче дори студентите в градовете могат да си отидат с подсъзнателно впечатление, че математиката трябва да бъде завиждана.

Какво можем да направим, за да коригираме проблема?

Няколко предложения.

  • Променете породата: приемане на филтри. Тук има шанс за мултидисциплинарни изследвания: работа с психолози, за да се изработи тест, който може да се приложи на студенти, кандидатстващи за програми на ЦС. Ако кандидатът е склонен да развие магията на завистта или завистта на други области, изпратете кандидата до друг отдел. Трябва да отнеме само около четири години, преди да видим значителна промяна в учениците, излизащи от подготвителните програми. В още шест или седем ще видим промяна в младия факултет и стадото ще се подобри.
  • Променете културата на тази, която празнува приноса и постиженията. Уверете се, че останалата част от академичните среди не е по-добра или по-престижна от ЦС – това е просто, че тези области са прекарали много десетилетия, оправдавайки тяхното съществуване и защитавайки тяхното значение. Като дипломиран специалист по физика и математика, например, видях ясно ситуацията. Докато бяхме второкурсни студенти, специалностите по физика знаели, че физиката “притежава” цялата вселена от субатомни частици до астрофизични явления. Физиката имаше заслужена репутация като най-трудния майор, така че всички в кампуса, които приемаха специалностите по физика, бяха много умни. Но имаше и още: факултетът многократно ни уверяваше, че всичко във вселената е следвало физическите принципи. Щом разбрахме физиката, те твърдяха, че всичко останало може да се получи като последствие. По този начин факултетът създава впечатлението, че дори химията и биологията са отклонения на физиката – разкриването на принципите на енергията и материята са образували сърцето на науката. Други академични групи всеки внушава гордост на своите ученици. Например математическите специалности са казали, че математиката “притежава” абстрактната вселена и химическите специалности са уверени, че химиците правят важна работа, докато физиците просто се занимават с теория на низовете или изграждат по-големи и по-големи атомни разрушители, търсещи по-малки и по-малки ) субатомни частици. CS трябва да създаде култура на гордост в тази област и нейните постижения.
  • Изхвърлете идеята, че “мисленето за изчисляване” в абстрактността е някак си по-престижно, отколкото “мисленето за нови начини за проектиране и изграждане на изчислителни системи”. Насърчаването на абстрактно мислене, разведено от реалността, привлича компютърни учени, които са привлечени от математиката или които се занимават с практиката да откриват недостатъци, а не да изграждат. Абстрактното мислене може да изглежда съблазнително, защото едновременно с това премахва изискването, че предположенията трябва да съответстват на реалността и поставя CS над това, че трябва да разбере реалните системи и практическите ограничения. Преместването на CS от изграждането на компютърни системи само до “мислене” за изчисленията напълно пропуска ключов момент: ако престане да се занимава с реалния свят на компютрите и софтуера, CS ще стане без значение. Ще завършим с ангели, които танцуват на главите на игли и друга дисциплина ще се движи, за да поеме аспектите на компютърната наука, които имат значително влияние.
  • Създайте мини обучение за преподаватели. Позволете на CS преподавателите да научат достатъчно за комерсиалните продукти, за да бъдат грамотни. Има две предимства. Първо, ако компютърните учени могат да научат достатъчно, за да са малко по-напред от средния потребител, те ще се чувстват по-добре. На второ място, ако те разбират границите на търговските продукти, преподавателите ще помогнат да се намерят начини за тяхното подобряване. Добрата новина е, че малко се изисква да остане пред широката общественост. Много проблеми имат тривиална корекция (напр. Включете го или рестартирайте). Някой с малко технически познания, който напредва логически, може да изглежда като експерт в сравнение със средния потребител. По този начин малко обучение може да създаде увереност.
  • Стартирайте рекламна кампания. Не забравяйте, че през последните десетилетия CS промени света. Постигнете гордост от нашите постижения. Стресът е, че ние помислихме как да изградим сложните изчислителни и комуникационни системи, които средните потребители приемат за даденост. Дръжте всичко блестящо, но напомнете на учениците защо CS е лидер сред академичните дисциплини. Усмихвайте се и намигвайте, но обявете, че физиците и химиците наистина се държат наоколо, защото “помагат” компютърните учени. В крайна сметка се нуждаем от резултати от физиката на устройствата, за да ни помогне да създадем по-малки и по-бързи транзистори и имаме нужда от химици, за да подобрим производството на силициеви чипове. Физиците също ни помагат да създаваме по-добри лазери за оптични мрежи и сме били особено полезни при проектирането на по-малки и по-ефективни антени за безжични мрежи. Разбира се, дизайнът на антената е само незначителна част от работата в мрежа (а не дълбоко интелектуален като протокол дизайн), но е хубаво, че физиката може да помогне.

 

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *